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Le chat : les soins à apporter à un chat
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En dépit de leur réputation d’animaux indépendants, les chats ont besoin de l’affection et de l’attention de leur maître. Il leur faut une alimentation quotidienne équilibrée. La viande en constitue l’élément de base, mieux digérée cuite ou grillée. Les conserves proposées dans le commerce répondent parfaitement aux besoins nutritionnels du chat. Un apport régulier en eau fraîche est indispensable. En général, le chat boit peu, mais sa soif augmente quand il vieillit ou quand il est fiévreux.

Une hygiène parfaite des litières permet de prévenir un certain nombre de maladies. De plus, il n’est pas rare que des chats refusent d’eux-mêmes d’utiliser une litière sale.

Du fait de leur caractère rétractile, les griffes du chat ne touchent pas le sol lorsque l’animal se déplace. Il est donc obligé de les user périodiquement à l’aide d’un griffoir, recouvert de préférence d’un tissu rugueux comme de la toile de lin. On peut également lui couper les griffes.

Les chats se lèchent pour se nettoyer et avalent généralement les poils morts. Tous les pelages, même courts, nécessitent un brossage hebdomadaire destiné à débarrasser leur fourrure de ces poils, ce qui évite la formation de pelotes dans l’estomac. Quelques races à poil long, telles que le persan ou l’himalayen, doivent être peignées tous les jours, afin d’éviter le ternissement de leur longue fourrure soyeuse.

Chat d'intérieur et d'extérieur

Beaucoup de félins, même les plus sédentaires, manifestent de temps à autre le désir de faire un tour à l’extérieur. Certains propriétaires préfèrent garder leur chat à l’intérieur, tandis que d’autres les laissent sortir ponctuellement ou en permanence. Ce choix est entièrement personnel. Il arrive également que l’on choisisse de promener son chat en laisse. Certains chats acceptent cette servitude, d’autres non. C’est une question de caractère, mais surtout d’éducation, car il est indispensable que l’animal acquière cette habitude très jeune. De façon générale, on recommande toutefois de ne pas laisser sortir, sauf en enclos protégé, les chats dont les griffes ont été retirées, et ceux non castrés.

Les chats vivant à l’extérieur possèdent un certain degré de liberté et d’indépendance.

Chat du Bengale
Chat du Bengale. Encarta

Chassant de petits animaux ou d’autres chats, ils font preuve d’une activité importante. Mais la vie en plein air est également synonyme de danger, même dans les zones rurales. Ils peuvent être renversés par une voiture, empoisonnés par des pesticides ou blessés par d’autres animaux (d’autres chats ou des chiens). De plus, le chat peut contracter des maladies mortelles, endémiques chez les chats errants. Selon les spécialistes, un chat d’extérieur a une espérance de vie moyenne de deux ou trois ans, tandis que celle d’un félin d’intérieur avoisine quinze ans.

Bien qu’un chat d’intérieur soit privé de sa liberté, il mène souvent une vie agréable. Il faut noter qu’il est plus facile de garder un chat à l’intérieur s’il n’a pas été habitué auparavant à une existence en plein air."Chat" Encyclopédie Microsoft® Encarta® en ligne 2008 http://fr.encarta.msn.com © 1997-2008 Microsoft Corporation. Tous droits réservés.

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