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La Roumanie jusqu’à la Première Guerre mondiale
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La Roumanie est érigée en royaume en 1881, avec Carol Ier (1881-1914) pour premier souverain. De grands travaux sont réalisés dans tout le pays (chemins de fer, routes, ponts, canaux, fortifications). La politique étrangère est marquée par un rapprochement avec les Empires centraux ; ainsi la Roumanie signe, avec l’Allemagne et l’Autriche-Hongrie, un traité d’alliance défensive contre la Russie.

 

Cette politique n’est pas populaire dans un pays où les élites revendiquent leurs origines latines et où le rêve d’une « Grande Roumanie », englobant la Transylvanie et le Banat, se heurte à l’intransigeance des Habsbourg. Le mécontentement grandit. En 1907 éclate une grande émeute paysanne qui est réprimée dans le sang.

Neutre durant la première guerre balkanique contre la Turquie, en 1912, la Roumanie se range aux côtés de la Serbie et de la Grèce durant la seconde guerre balkanique, en 1913, contre la Bulgarie. Elle attaque la Bulgarie en juillet 1913 et, au traité de Bucarest (10 août 1913), elle reçoit la Dobroudja méridionale. À la veille de la Première Guerre mondiale, la Roumanie est devenue la plus grande puissance des Balkans.

Lorsque la guerre éclate en 1914, la Roumanie proclame sa neutralité. Le nouveau roi Ferdinand Ier (1914-1927) nourrit pourtant des sympathies envers les Alliés, qui lui font entrevoir la possibilité d’une « Grande Roumanie ». Le 27 août 1916, il déclare la guerre à l’Autriche-Hongrie, et la Roumanie envahit la Transylvanie. L’Allemagne réagit avec force en occupant Bucarest (décembre 1916). Dès janvier 1917, les armées austro-allemandes et bulgares contrôlent la majeure partie du pays. La Dobroudja est annexée par la Bulgarie (traité de Bucarest, 7 mai 1918). Mais, en novembre 1918, profitant de la victoire des Alliées, la Roumanie entre à nouveau en guerre et réoccupe la Transylvanie.

Péninsule des Balkans en 1914
Péninsule des Balkans en 1914. Encarta
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