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Les habitants de la Lettonie
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La densité est moyenne : 35 habitants au km2. Peuple balte, les Lettons parlent le letton, une langue indo-européenne proche du lituanien. Ils constituent 58,7 p. 100 de la population totale (2 245 423 habitants en 2008). Avant que le pays ne soit annexé en 1940 par l’URSS, les Lettons représentaient les trois quarts de la population.

Les Russes, qui vivent essentiellement dans les zones urbaines, forment la minorité la plus importante avec 28,8 p. 100 de la population (recensement de 2004). Certains membres de la minorité russe (18 p. 100) ne possèdent pas la nationalité lettone tout en étant ressortissant d’aucun pays. Ils possèdent un passeport de « non citoyens » qui leur accorde le droit de résider dans le pays et de bénéficier des prestations sociales, mais certaines fonctions leur sont interdites (police, armée) et ils n’ont pas le droit de vote. Parmi les autres minorités figurent les Ukrainiens, les Biélorusses, les Lituaniens et les Polonais. Le luthéranisme est la religion dominante du pays. On compte également des minorités catholiques, essentiellement dans l’est du pays, ainsi qu’une petite communauté juive.

La Lettonie est un pays fortement urbanisé : environ 66 p. 100 de la population vit en ville, dont un tiers de la population totale à Riga (735 241 habitants). Les autres villes importantes sont Daugavpils (111 231 habitants) et Liepaja (86 496 habitants).

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La ville de Riga
La ville de Riga. Encarta
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