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Industrias, comercio y moneda en Corea del Sur
Fotografias Corea del Sur

Corea del Sur no tiene importantes recursos minerales. En 2002 la producción de cinc fue de 6.000 toneladas. Se explotan otros minerales como cinc, cobre, oro plata y plomo.

Anteriormente, el desarrollo industrial se había concentrado en las industrias ligeras, especialmente las de mano de obra intensiva como textiles y alimentarias. Sin embargo, desde 1970 se ha puesto un mayor hincapié en la industria pesada en un intento para hacer disminuir las importaciones. Cada vez tiene mayor importancia la fabricación de productos químicos y fertilizantes. Otras importantes industrias son las de automóviles, equipos eléctricos y electrónicos, maquinaria no eléctrica, barcos, hierro y acero, chapa de madera y cemento.

En 2003 el 60,51% de la energía eléctrica de Corea del Sur provenía de centrales térmicas convencionales, el 37,77% de instalaciones nucleares y el 1,48% restante de plantas hidroeléctricas. La potencia eléctrica instalada a finales de esa misma década era de 24,5 millones de kW. La producción anual de electricidad era de unos 326.164 millones de Kilovatios hora.

La unidad monetaria de Corea del Sur es el won dividido en 100 ohons (954,80 won equivalían a un dólar estadounidense en 2006). El banco emisor es el Banco de Corea. Existen 23 bancos comerciales nacionales y provinciales, además de algunos gubernamentales y numerosas cooperativas agrícolas. Tras la guerra de Corea y sus consecuencias, las exportaciones se incrementaron de un modo extraordinario en un 27,2% desde 1965 a 1980, y en un 14,7% desde 1980 hasta 1988.

Las principales importaciones son maquinaria industrial, petróleo y productos petrolíferos, productos químicos, equipos de transporte, materias primas (como madera y algodón en rama) y componentes electrónicos. Las exportaciones engloban productos textiles, equipos de transporte, maquinaria eléctrica, equipos electrónicos, calzado, productos pesqueros y acero. En 2004 las importaciones estaban valoradas en 224.461 millones de dólares y las exportaciones en unos 253.845 millones. Los principales países con los que mantiene intercambios comerciales son Japón, Estados Unidos, Alemania, Singapur, Arabia Saudí, Australia, Malaysia, Gran Bretaña, Canadá y Hong Kong.

Trabajadoras surcoreanas
Trabajadoras surcoreanas. Encarta
Posee una buena red de carreteras que conecta los más importantes centros urbanos, con un total de 100.279 km. Las líneas de ferrocarril, propiedad del Estado, tienen unos 3.392 km. Los principales puertos del país son Busan, Inch’ŏn, Mokp'o y Gunsan. Los medios de comunicación de masas han ido alcanzando una gran importancia desde la década de 1950. En 2000 se utilizaban unos 48 millones aparatos de radio y 17 millones de televisiones. Hay más de 139 periódicos nacionales diarios; los de mayor circulación son Chosun Ilbo y Hankook 1160, que tienen su sede en Seúl. En 2006, la población activa ascendía a 24.540.053 personas. De éstos, el 8% estaban dedicados a la agricultura, silvicultura y pesca, el 27% a la industria y el 65% a los servicios. La principal organización laboral es la Federación de Sindicatos Coreanos, con más de 1.500.000 miembros. "Corea del Sur" Enciclopedia Microsoft® Encarta® Online 2009
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