Exploration du Massachusetts


La région aujourd’hui occupée par le Massachusetts était peuplée par des Amérindiens, dont les Wampanoags, lorsque la côte en a été explorée en 1524 par le navigateur Giovanni da Verrazano, puis à nouveau au début du XVIIe siècle par les Anglais Bartholomew Gosnold, en 1602, et John Smith en 1614. La première colonie permanente a été fondée à Plymouth, en 1620, par des émigrants puritains (les Pères Pèlerins) qui avaient fui l’Angleterre à bord du Mayflower.

Le sermon de Plymouth
Sermon de Plymouth. Source Encarta

La ville de Boston s’est, par ailleurs, transformée au cours du XVIIIe siècle en un important centre commercial, prenant la tête du mouvement d’indépendance des colonies américaines. Le 16 décembre 1773, les Bostoniens ont détruit la cargaison de navires de la Compagnie des Indes (Boston Tea Party), forçant le gouvernement anglais à répliquer par les cinq « Intolerable Acts » (1774) qui ont ruiné le commerce de la ville. La guerre de l’Indépendance américaine a alors commencé sur le territoire de la colonie en avril 1775, à Lexington. D’abord vainqueurs à la bataille de Bunker Hill (juin 1775), les Anglais ont dû évacuer Boston en mars 1776. Le Massachusetts est entré dans l’Union le 6 février 1788, devenant le sixième des treize États d’origine. 

Après la guerre, le Massachusetts a connu un important développement de son commerce maritime et de son industrie, notamment dans les secteurs du textile et de la chaussure, et l’État est devenu, au XIXe siècle, avec Boston, le centre culturel et intellectuel du pays. Son rayonnement repose, entre autres personnalités, sur des artistes tels que Ralph Emerson, Henry Thoreau, Henry Longfellow, Emily Dickinson, les leaders anti-esclavagistes William Garrison et Wendell Phillips, le sculpteur Horatio Greenough ou encore le peintre John Singer Sargent.  "Massachusetts" . Sources utilisées Encarta, Wikipedia

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