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Les mamifères en Australie


Le koala d'Australie
Le koala d'Australie. Source Encarta

Environ 100 000 espèces animales différentes ont été répertoriées et décrites, mais la faune australienne en compterait jusqu’à 300 000. De nombreuses espèces sont endémiques. Par exemple, sur près de 2 000 espèces de vertébrés (hors poissons), 1350 ne se rencontrent qu’en Australie (soit 68 p. 100). Les espèces les plus caractéristiques de la faune australienne sont des mammifères primitifs — les monotrèmes, qui pondent des œufs (représentés par l’ornithorynque et les échidnés), et les marsupiaux, chez lesquels le jeune unique se développe à l’intérieur de la poche ventrale maternelle (ce sont notamment les kangourous et le koala) — ainsi que plusieurs espèces d’oiseaux coureurs (émeu, casoars…).

On a recensé en Australie 282 espèces de mammifères, dont 210 sont endémiques. On y trouve deux des trois espèces d’échidnés connues, ainsi que le singulier ornithorynque — emblème de la Nouvelle-Galles-du-Sud —, mammifère aquatique à fourrure doté d’un bec de canard et d’ergots venimeux. Les célèbres marsupiaux sont représentés par une soixantaine d’espèces de kangourous, wallabies et dendrolagues (petits kangourous arboricoles), dont plus de la moitié est menacée de disparition. Le koala, l’un des emblèmes animaux du Queensland, vit uniquement dans les forêts d’eucalyptus, dont il choisit avec soin les feuilles d’une vingtaine d’espèces comme nourriture.

Parmi les autres mammifères propres à l’Australie figure le dingo, un chien sauvage descendant de chiens domestiqués introduits par l’homme dans l’île il y a environ 12 000 ans, chassant la nuit et grand prédateur de moutons. La faune australienne comprend également un certain nombre de mammifères originaires d’autres régions du monde et importés en Australie au fil des siècles. L’exemple le plus connu est le lapin, dont l’introduction et la prolifération — en raison de l’absence de prédateurs — ont causé une véritable catastrophe écologique.

Une population de dromadaires retournés à l’état sauvage se rencontre également dans les régions arides du centre du pays. Les eaux nationales abritent par ailleurs plusieurs espèces de baleines et de phoques.

Les oiseaux et les reptiles en Australie


L’Australie est riche en oiseaux : 751 espèces y ont été dénombrées, dont 355 sont endémiques. Outre les oiseaux coureurs tel l’émeu et les casoars, on y trouve plusieurs espèces de perroquets, dont le cacatoès rosalbin et le loriquet arc-en-ciel. Le plus grand oiseau de proie du territoire est l’aigle d’Australie, qui peut atteindre 2,40 m d’envergure. Parmi les autres oiseaux remarquables, citons le martin-chasseur géant (45 cm de long), ou kookaburra, qui est l’un des emblèmes de la Nouvelles-Galles-du-Sud, et le ménure superbe, dont le mâle se reconnaît à son immense traîne de plumes qu’il déploie au dessus de lui lors des parades nuptiales.

On rencontre sur le territoire australien 755 espèces de reptiles (dont 616 endémiques). Plusieurs espèces de serpents sont dangereux pour l’homme en cas de morsure, voire mortels : c’est le cas en particulier de la vipère de la mort, du taïpan et des Pseudechis. Plusieurs espèces de lézards, bien que d’allure peu engageantes, sont en revanche parfaitement inoffensifs : le moloch des régions désertiques, couverts d’épines, le scinque géant à langue bleue, l’un des plus gros scinques du monde, et le lézard à collerette qui, lorsqu’il se sent menacé, se précipite en position bipède sur son agresseur, avec force sifflements et collerette déployée."Australie" sources et Encarta

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