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Définition du crocodile


Un crocodile
Un crocodile

Crocodile, grand reptile carnassier des régions tropicales et subtropicales, appartenant à l’ordre des crocodiliens.

Les crocodiles mesurent entre 2 et 4 m de long ; chez le crocodile marin toutefois, les individus les plus vieux peuvent atteindre 7 m, mais de telles dimensions sont aujourd’hui exceptionnelles en raison de la raréfaction de l’espèce. La peau est très épaisse et, comme chez tous les reptiles, recouverte d’écailles. Chez certaines espèces, cette cuirasse est renforcée par des plaques osseuses. Le museau des crocodiles est long et de forme plus ou moins triangulaire, à mi-chemin entre le museau étroit et long des gavials et le museau ovale et court des alligators et des caïmans. Les crocodiles se distinguent par ailleurs des autres crocodiliens par la quatrième dent de chaque mâchoire inférieure, qui dépasse sur le côté lorsque la gueule est fermée (cette même dent n’est pas visible chez les alligators).

Les mâchoires sont assez puissantes pour broyer des os, mais n’ont guère de force à leur extrémité ; il est ainsi possible de les maintenir fermées à main nue. Les crocodiles sont les reptiles les plus évolués sur le plan physiologique ; leur anatomie interne est proche de celle des oiseaux. Comme tous les reptiles, ce sont des animaux poïkilothermes (« à sang froid ») : leur température corporelle varie selon celle de leur environnement. Aussi s’enterrent-ils dans la boue pour se protéger et maintenir une température corporelle acceptable lorsque les températures extérieures sont trop élevées (estivation) ou trop basses (hivernation). "Un crocodile" © Emmanuel BUCHOT, Encarta, Wikipedia

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