Carnet Photographique

Les principales villes de France : Paris, Lyon, Marseille, Bordeaux, Toulouse.


Les Jacobins de Toulouse
La ville de Toulouse avec l'église des Jacobins de Toulouse. Photo. E. Buchot

La France est un pays fortement urbanisé. Environ 73 p. 100 des Français résident dans une agglomération urbaine de plus de 2 000 habitants et 96 p. 100 vivent dans une zone de peuplement industriel et urbain (ZPIU), celle-ci incorporant les communes rurales directement sous l’influence des villes. La présence d’amples vallées fluviales et de vastes couloirs d’effondrement a favorisé le développement de nombreuses villes-carrefours, tandis que des villes portuaires jalonnent les côtes françaises de la mer du Nord et de la Manche (Dunkerque, Calais, Boulogne-sur-Mer, Dieppe, Le Havre, Cherbourg), de l’Atlantique (Brest, Lorient, Saint-Nazaire, Nantes, La Rochelle, Bordeaux) et de la Méditerranée (Marseille, Toulon, Nice). Vers 1850, les trois quarts des Français vivaient encore dans une commune rurale. L’urbanisation s’est surtout développée durant le xxe siècle, à la faveur d’un exode rural massif et d’une rapide industrialisation du pays. C’est en 1934 que la population urbaine a dépassé la population rurale. Le nombre de communes urbaines a plus que doublé depuis 1851, tandis que la taille moyenne d’une ville est passée de 11 000 à 22 000 habitants.

La capitale et la plus grande ville de France est Paris, qui comptait en 2005 une population de 2 153 600 habitants. L’immense agglomération parisienne totalise 9,79 millions d’habitants.

Elle constitue, avec Londres, la première métropole d’Europe occidentale, et connaît un rayonnement international. Les autres grandes métropoles françaises sont Lyon (466 400 habitants, 1 390 572 dans l’agglomération), Marseille (820 900 habitants, 1 087 376 dans l’agglomération Marseille - Aix-en-Provence), et Lille (225 100 habitants, 950 265 habitants dans l’agglomération Lille-Roubaix-Tourcoing).

Viennent ensuite Bordeaux (230 600 habitants, 685 456 dans l’agglomération), Toulouse (435 000 habitants, 608 430 dans l’agglomération), Nantes (281 800 habitants, 492 255 dans l’agglomération), Nice (347 900 habitants, 475 507 dans l’agglomération), Strasbourg (272 700 habitants, 388 483 dans l’agglomération), Saint-Étienne (175 700 habitants, 313 338 dans l’agglomération), Rennes (209 900 habitants, 245 065 dans l’agglomération), Le Havre (183 900 habitants, 253 627 dans l’agglomération) et Montpellier (244 300 habitants, 236 788 dans l’agglomération). En 1999, plus de 20 autres villes françaises avaient une population supérieure à 100 000 habitants. Les citadins se concentrent de plus en plus dans les grandes agglomérations (contribuant ainsi au phénomène de métropolisation).

Plus de la moitié d’entre eux réside aujourd’hui dans des métropoles de plus de 200 000 habitants. Quelques grandes régions urbaines (région parisienne, région lyonnaise, littoral méditerranéen, etc.) concentrent aujourd’hui l’essentiel de la population, des activités et des richesses.

Evolution des villes françaises


Depuis 1975, et même plus tôt pour Paris, les grandes villes françaises voient leur population diminuer au profit le plus souvent de banlieues tentaculaires. Paris, qui a perdu près d’un tiers de sa population depuis 1945, détient le record du déficit migratoire. Le tissu urbain s’est profondément transformé. Le dépeuplement des espaces centraux des agglomérations s’est accompagné d’une tertiarisation massive des activités (bureaux, services, commerces, établissements culturels, etc.). Rénovés et embellis, les centres-villes demeurent, pour l’ensemble des banlieues, des pôles essentiels d’attraction et d’animation. Le phénomène de desserrement urbain a entraîné une forte croissance spatiale des agglomérations. Les banlieues s’étalent de plus en plus loin, par le biais de la périurbanisation et de la rurbanisation, grignotant progressivement les espaces agricoles environnants. Plus de 12 millions d’habitants résident aujourd’hui dans les communes périurbaines (10 p. 100 du territoire). © "France" . Sources Encarta

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