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A flora dos Estados Unidos
As Americas

A noção de vegetação natural não tem grande significado neste país profundamente marcado pela ação humana, e nomeadamente um arroteamento intensivo. Assim, uma grande parte da vegetação natural (florestas, prados, toundra) tem desaparecido progressivamente da aposta em valor do continente americano. Ao todo início da colonização europeia, as florestas estavam presentes sobre a metade do território dos Estados Unidos. Hoje, cobrem mais apenas 33 p. 100, ou seja cerca de 303 milhões de hetares. Uma grande parte da floresta foi esclarecida para as necessidades da agricultura, nomeadamente nas Grandes Planícies, hoje domínio das grandes culturas cerealíferas, bem como sobre o Piemonte dos apalaches e a planície costeira Atlântica, onde foi substituída pelas plantações de bengala à açúcar, algodão, tabaco e amendoins. As florestas ocupam ainda todas as regiões da fachada Atlântica e Appalaches, uma parte da região dos Grandes Lagos, as montanhas do Oeste e a planície costeira do golfo do México.

A vegetação aos Estados Unidos

A floresta mista (coníferos, folhudos) Appalaches é caraterizada pela profusão e a grande variedade das árvores (carvalhos, faias, bétulas, nogueiras, abetos, épicéas, ácer). Atinge um máximo de diversidade no Great Smoky Mountains Cidadão Park, ao oeste Caroline do Norte e o leste Tennessee, que possui à ele único mais espécies de árvores que todo o continente europeu. Espessas florestas de coníferas (pinhos, cedros vermelhos, abetos de Douglas, épicéas) cobrem igualmente as montanhas Rochosas setentrionais, nomeadamente nas montanhas do Noroeste pacífico (cadeia das Cascatas, Olympic Mountains).

Deixam progressivamente o lugar, para o Sul, à florestas secas de pinhos amarelos, seguidamente à uma vegetação baixa de tipo garrigue (chaparal).

Contudo, ao sudeste, o maciço montanhoso da Sierra Nevada, onde as precipitações residem notáveis, é famoso para as suas florestas séquoias gigantes milenários.
A vegetação aos Estados Unidos
A planície costeira do Atlântico e o golfo do México é o domínio do PIN e o gommier enquanto a costa pantanosa é limitada de ciprestes e palétuviers. Nas bandejas semi-áridas (“Elevadas Planícies”, bandejas do Oeste) domina uma vegetação steppique cada vez mais dispersada, ao caráter xérophile (adaptado à seca). “As Elevadas Planícies” são o domínio dos prados naturais (chiendents, armoises, genévriers). Para o oeste, o prado degrada-se e deixa o lugar à formações ervosas mais curtas, seguidamente à uma vegetação descontínua. Nas montanhas Rochosas, as extensões desérticas (bandejas e bacias internas),
Um abeto dos Estados Unidos Encarta
apresentando uma vegetação xérophile e descontínua composta de curtos de de arbustos, moita espinhosos, cactées (cactus, eufórbios candelabros), yuccas e pinhos parasóis, alternam com as montanhas cobertas de florestas. O vale da Morte constitui uma das terras mais áridas do mundo. Contudo, as técnicas de irrigação, cada vez mais modernas, fazem hoje recuar o deserto.
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