Le Mahatma


Le mouvement nationaliste ne donne sa véritable mesure que grâce au Mahatma (« grande âme » en sanskrit) Gandhi, dont les premières actions en faveur de l’indépendance datent de 1918-1919. Avec lui, la lutte pour l’indépendance devient la préoccupation de l’ensemble du peuple indien, et non celle des seuls intellectuels ou des hindous de caste supérieure.

À la fin de la Première Guerre mondiale, face au regain de nationalisme, les Britanniques reviennent sur leurs engagements et le Parlement de Londres vote les lois Rowlatt (mars 1919) ; elles prorogent la législation d’exception instaurée pendant la guerre qui suspendait les droits civiques en Inde. Gandhi appelle alors le peuple indien à répondre à la répression britannique par la résistance passive. En avril 1919, les troupes britanniques placées sous le commandement du général Dyer se livrent au massacre systématique d’une foule de manifestants pacifiques, à Amritsar.

Mohandas Gandhi
Mohandas Gandhi. Encarta

Le massacre d’Amritsar a pour immédiate conséquence d’intensifier considérablement le mouvement anti-britannique, qui s’exprime notamment par la politique de non-coopération instituée par Gandhi en 1920. Conjuguée à la lutte parlementaire, cette attitude s’avère remarquablement efficace au cours du combat pour l’indépendance. Les opérations menées par Gandhi constituent pour l’administration britannique des actes de sédition ; le Mahatma est, avec d’autres activistes comme Sarojini Naidu, plusieurs fois emprisonné au cours des années 1920 et 1930. En mars 1931, le gouvernement britannique conclut une trêve avec Gandhi, libéré en janvier avec d’autres prisonniers politiques, dont Jawaharlal Nehru, son associé le plus proche et secrétaire du Congrès. Pour les Britanniques, l’indépendance est devenue inévitable, la montée des revendications nationales et religieuses leur ayant rendu plus évidente encore la nécessité de se dégager du « bourbier » indien. ©"Inde" Ecrit par. Sources utilisées : Encarta et le Monde et Wikipedia.

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