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A geografia dos Estados Unidos
As Americas

As Grandes Planícies internas, que constituem a parte central do continente norte-americano, são vasta uma bacia sedimentar drenada pela rede fluvial do Mississípi. Abaixo as Rochosas estendem-se “as Elevadas Planícies”, elevadas bandejas de Piemonte (Llano Estacado) culminante à quase 2.000 m de altitude, profundamente entalhados pelos afluentes de margem direita do Mississípi (Missouri, Arkansas). Conetam-se, por um glacis devagar inclinado para o leste, baixas às terras centrais (Central Lowland). Ao Sul, em contrapartida, dominam a planície costeira do golfo do México escarpement (Balcones Escarpment).

As grandes planícies americanas
Imagem dos prados dos Estados Unidos

O relevo plano e ligeiramente acidentado das Grandes Planícies setentrionais, forrado de espessos depósitos glaciaires (inclinação Missouri), foi modelado pelas geleiras quaternaires. Estes são a causa da paisagem lacustre do Minesota e sobretudo os cinco Grandes Lagos (Superior, Michigan, Huron, Érié, Ontário) que ocupam uma bacia surcreusé pela erosão glaciaire, numa zona de contato entre o Escudo canadiano (pedestal précambrien) e os terrenos sedimentares que abrangem-no, ao Sul.

 

Imagem dos prados dos Estados Unidos Encarta

O relevo das Grandes Planícies torna-se mais vigoroso ao Sul do confluente Missouri e o Mississípi, com os maciços hercyniens dos montes Ozark e Ouachita, que culminam à 899 m de altitude ao monte Rich. Ao Sul, a planície costeira do golfo do México, que compreende o baixo vale e o imenso delta do Mississípi, estende-se Floride ao Rio Grande. A costa, baixa e arenosa, é limitada de cordas litorais e lagoas pantanosas.

Ao leste cria-se o maciço Appalaches, média montanha que culmina à 2.037 m de altitude, ao monte Mitchell. Estirado dos 2.000 Km da fronteira canadiana ao Alabama, atinge uma amplitude de cerca de 500 Km à altura Pennsylvanie.

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