Carnet Photographique

Essor de la dynastie des Mérénides


Les Mérénides (Fes)
Les Mérénides (Fes). Photo E. Buchot

« Les villes et les monuments tombèrent en ruine, les routes et les chemins s'effacèrent, les maisons demeurèrent désertes, les gouvernements et leurs sujets connurent l'abaissement et tout ce qui était stable fut transformé. » En termes d'apocalypse Ibn Khaldoun, qui fut commensal des Mérinides, retrace la fin d'un monde dans lequel s'effondra leur dynastie. L'ébranlement de tout le domaine musulman dans les grandes crises des XIIIe, XIVe et XVe siècles éclaire la dynastie mérinide, expliquant ses débuts heureux comme sa fin tragique et son histoire, somme toute assez médiocre, malgré l'éclat d'une civilisation qui porte en elle comme le reflet des décadences.

Conflits entre les dynasties maghrébines


Les Banu Mérin, cavaliers et chameliers berbères passés au service des Almohades, nomadisant dans les steppes du Maroc oriental, profitèrent des difficultés de leur suzerain pour se constituer un fief dans le Nord marocain, avec Fès pour capitale (1244). À partir de 1258, sous l'impulsion d'Abu Yussuf Yakub, ils partirent à la conquête du Sud, prenant Marrakech (1269), s'emparant du Sous et se posant en successeurs des Almohades. Pendant un court moment ils parurent devoir égaler leurs prédécesseurs. Leurs ambitions s'affirmaient, comme dans le cas des fondateurs des grandes dynasties marocaines, par la création d'une nouvelle capitale, Fès Djdid. En fait, ils se heurtèrent très vite à d'autres appétits, nés comme les leurs de la décomposition de l'Empire almohade. Les gouverneurs de l'Ifrikiya (Tunisie) s'étaient haussés au rang de dynastie indépendante (Hafsides) ; à Tlemcen, les Abd el Ouadites s'installaient en souverains indépendants ; dans l'extrême sud de l'Espagne le royaume nasride (Grenade et Malaga) maintenait sa position précaire au prix de compromissions avec les chrétiens.

Chacune des trois dynasties maghrébines s'opiniâtre, avec des succès divers, à établir sa supériorité. Un temps, les Mérinides l'emportent sous les règnes d'Abou Hassan (1331-1351) et d'Abou Inou (1358) qui marquent l'apogée de la dynastie, s'avançant jusqu'à Tunis en 1357, mais refluant, bientôt, en deçà de Tlemcen. Les guerres coûteuses et la perte progressive du contrôle des grandes routes caravanières du sud à la suite de l'extension de l'empire du Mali incitent à rechercher de nouvelles ressources dans la guerre de course.

Celle-ci fournit esclaves et richesses, mais coupe les relations avec l'Europe au moment où se raréfient les échanges avec l'Afrique noire et alors que les oppositions dynastiques et les révoltes entravent les communications avec l'Orient : isolement lourd de conséquences. Il annonce une distorsion décisive entre l'évolution de l'Europe occidentale et celle de l'ouest de l'Afrique du Nord au moment où le centre de gravité de la Méditerranée musulmane bascule vers le Maghreb. Les dernières décennies de la dynastie sont agitées de complots, de guerres et sont marquées par l'irrémédiable décadence d'une autorité politique de plus en plus fragile sur un territoire de plus en plus réduit jusqu'à l'effondrement définitif en 1420.

Les Mérénides, l'âge d'or des marocains


Grottes troglodytes
Grottes troglodytes. Photo E. Buchot

À défaut de succès politiques durables, les Mérinides ont fait de leur temps un des âges d'or de la civilisation marocaine, à la fois dans le domaine de la pensée et dans celui de l'art. Ils encouragent les sciences religieuses, les collèges (madrasa) qui diffusent le malékisme. L'école de Fès s'affirme. Lettrés et savants sont appelés à la cour tels Ibn Marzouk, familier d'Abou Inan. L'historien Ibn Khaldoun (1332-1406), le géographe Ibn Batouta (1304-1369) dominent leur époque.

L'art mérinide, art citadin et dynastique, donne la première place aux édifices religieux : mosquées-cathédrales (Fès, El Eubbad), oratoires, tombeaux de saints, nécropoles royales (Chella). Les madrasas, où se forment à la fois les fonctionnaires et les magistrats des institutions canoniques, sont l'objet d'un soin particulier.

Elles se multiplient à Fès (Fès Djdid la nouvelle ville capitale, mais aussi Fès Bali), à Salé, et offrent les plus remarquables nuances du décor monumental de l'art mérinide (Madrasa — Bou Inanya de Fès). Ce décor témoigne, par ses transformations successives, de l'évolution du style mérinide : ampleur des premières époques, d'influence encore almohade (XIIIe siècle), finesse fouillée de l'apogée (première moitié du XIVe siècle) et répétition un peu sèche et stéréotypée qui annonce le déclin (fin XIVe-début XVe). Cette œuvre artistique des Mérinides marque, sans doute, un des plus hauts moments de la civilisation marocaine et demeure un élément essentiel du décor architectural du pays.

La dynastie mérinide, après celles des Almoravides et des Almohades, clôt le temps des grandes tentatives d'unification du Maghreb et de création d'un ensemble hispano-africain étendu jusqu'à l'Afrique noire. Ces efforts, poursuivis au nom de la réforme religieuse d'abord, puis de la protection des terres d'Islam face à la poussée chrétienne, et fondés sur des impératifs économiques, constitue un héritage de la conscience collective marocaine. Malgré leur échec, l'apport des Mérinides est décisif dans la lente et confuse montée du sentiment national marocain. Leur destinée continue de hanter les dynasties suivantes et survit dans la mémoire du peuple. "Mérénides" © Photos par Emmanuel Buchot. Sources utlisées Encarta

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