La Méditerranée, une mer presque fermée


Mers et océans

Méditerranée, mer comprise entre l'Europe, l'Asie et l'Afrique, reliée à l'océan Atlantique par le détroit de Gibraltar

Appelée par les Romains Mare Nostrum (« notre mer »), la Méditerranée est presque entièrement fermée par les terres. Faisant communiquer des entités culturelles, politiques et religieuses (les trois grandes religions monothéistes), qui se sont opposées depuis l'Antiquité, la Méditerranée constitue aujourd'hui un immense axe économique. C'est le grand débouché de la Russie (par le Bosphore, la mer de Marmara, les Dardanelles et la mer Noire) et, depuis le percement du canal de Suez (1869), l'une des plus grandes voies maritimes au monde. La Méditerranée couvre une superficie d'environ 2 510 000 km2, sa longueur d'est en ouest est d'environ 3 860 km et sa largeur maximale de près de 1 600 km. Sa profondeur moyenne est de 1 500 m et elle atteint au maximum 5 150 m au large de la côte méridionale de la Grèce. La Méditerranée occupe approximativement l'emplacement de l'ancienne mer Thétis, qui se referma lors de la montée vers le nord de la plaque tectonique africaine à l'oligocène. Les plaques eurasiatique et africaine restent encore en contact, ce qui entretient un volcanisme actif, dont les principales manifestations ont lieu en Italie (Etna, Vésuve, Stromboli) et provoquent de fréquents tremblements de terre (Grèce, Turquie, Italie).

Attention, cette carte présente la mer méditerranée et non pas tous les pays qui l'entourent ce qui explique que tous les noms et capitales n'apparaissent pas. Si vous souhaitez plus d'informations sur les pays du pourtour de la mediterranée, rapportez vous à la page infos pays.

Carte de la mer Méditerranée


Carte de la mer Méditerranée
Carte géographique de la mer Méditerranée. Source Encarta

La Méditerranée séparée en deux bassins


Un seuil sous-marin reliant la Tunisie à la Sicile divise la Méditerranée en deux bassins : occidental et oriental. Un autre seuil, joignant l'Espagne au Maroc, se situe à l'entrée de la Méditerranée ; profond seulement de 300 m, il restreint la circulation hydrologique par l'étroit passage de Gibraltar. Presque entièrement mise à l'écart des grands courants de l'Atlantique, la Méditerranée bénéficie d'une faible amplitude de marée, subit une évaporation plus importante et enregistre de ce fait des taux de salinité plus élevés.

Malte et la Sicile contrôlèrent la navigation par les passages stratégiques du Canal de Sicile et du détroit de Messine. Parmi les autres îles importantes figurent les Baléares, la Corse, la Sardaigne, Chypre, ainsi que les îles Ioniennes, les Cyclades, les îles du Dodécanèse et les îles de la mer Égée. Des bras de la Méditerranée forment la mer Tyrrhénienne (située à l'ouest de l'Italie), la mer Adriatique (entre l'Italie et la péninsule des Balkans), la mer Égée et la mer Ionienne (au large de la Grèce). Barcelone, Marseille, Gênes, Trieste, Alexandrie et Haïfa sont parmi les principaux ports de cette région. L'Èbre, le Rhône, le Pô et le Nil se jettent dans la Méditerranée. "Méditerranée" Sources utilisées Encarta

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