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Grecia e la seconda guerra mondiale
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Nel 1939 l’Italia di Mussolini aggredì l’Albania e nel 1940 la Grecia. Inaspettatamente i greci resistettero con successo e nel dicembre iniziarono il contrattacco. La disfatta italiana fu evitata solo dalle truppe tedesche, che in breve schiacciarono le forze greche. Un armistizio venne firmato il 23 aprile 1941 e quattro giorni dopo i nazisti entravano ad Atene, istituendo un governo collaborazionista. Giorgio II fuggì prima a Creta, poi al Cairo e a Londra.

A partire dalla fine del 1943 cominciò a organizzarsi in Grecia un’intensa attività di resistenza armata. Tra le principali formazioni la più radicata tra la popolazione era l’EAM, il Fronte di liberazione nazionale, che univa diverse organizzazioni politiche, sindacali e sociali progressiste e che aveva il proprio braccio armato nell’ELAS (Esercito popolare di liberazione nazionale); l’EDES (il Fronte democratico di liberazione nazionale) era espressione di ambienti più moderati e conservatori. Dopo lo sbarco alleato in Sicilia, avvicinandosi la prospettiva della liberazione dall’occupazione nazista, le forze dell’EAM e dell’EDES cominciarono a lottare tra loro per assicurarsi il controllo del paese; nel maggio 1944, tuttavia, le parti trovarono un accordo per costituire un governo congiunto.

La guerra civile
Il nuovo governo si insediò ufficialmente nell’ottobre 1944, dopo il ritiro tedesco dalla Grecia. Il primo ministro Georgios Papandreu ordinò all’ELAS la smobilitazione, ottenendone un rifiuto. Subito truppe inglesi furono spostate ad Atene, ma ciò non impedì lo scoppio della guerra civile dopo che in dicembre la polizia sparò sui dimostranti nel corso di una manifestazione dell’ELAS.

L’aiuto inglese rovesciò presto la situazione a favore delle forze governative. Nel febbraio 1945 l’ELAS rinunciò alla lotta armata in cambio del permesso all’EAM di svolgere attività politica.

Le prime elezioni generali del dopoguerra (1946) videro l’affermazione del partito monarchico, duramente contestata dall’EAM che denunciò irregolarità nel voto. Il referendum istituzionale del successivo 1° settembre 1946 riportò Giorgio II sul trono. Qualche mese dopo Giorgio morì e gli subentrò il fratello Paolo I. Nel frattempo le forze armate clandestine del Partito comunista greco si rafforzavano nelle regioni settentrionali. Nel 1947 la Gran Bretagna chiese agli Stati Uniti di assumersi la funzione di garante
Georgios Papandreu  in Grecia
Georgios Papandreu in Grecia
sin lì svolta da Londra sulla regione, ricevendo da Washington una risposta affermativa. L’arrivo di armi e consiglieri americani permise alle forze governative di sferrare nell’estate del 1948 un deciso attacco alle forze ribelli, che capitolarono (ottobre 1949). "Grecia" Microsoft® Encarta
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