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Cattolicesimo : Il culto della chiesa cattolica
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Momento fondamentale del culto cattolico è la celebrazione della Messa, incentrata sulla consacrazione dell’Eucaristia, a cui si affianca la proclamazione della Parola di Dio mediante la lettura di brani delle Sacre Scritture. Nell’ambito della lunga storia della tradizione liturgica cattolica ha certamente rappresentato una svolta significativa il decreto Sacrosanctum Concilium, promulgato dal Concilio Vaticano II il 4 dicembre 1963 in vista di una riforma sostanziale della struttura dei riti, con l’introduzione delle lingue vive in luogo del latino prescritto fino ad allora. L’Eucaristia è uno dei sette sacramenti e in essa i cattolici, in virtù del principio della transustanziazione, riconoscono la presenza reale del corpo e del sangue di Cristo sotto le specie del pane e del vino.

 

Valore sacramentale hanno anche il battesimo, la confermazione e la penitenza, oltre al matrimonio, agli ordini sacri e all’unzione degli infermi.

La riforma liturgica promossa dal Concilio Vaticano II, pur ribadendo la funzione essenziale della confessione dei peccati davanti al sacerdote, ha tentato di conferire rinnovato vigore a questa pratica ridefinendola come “sacramento della riconciliazione”, mentre, per quanto concerne il sacramento del matrimonio, il magistero ecclesiastico ha riaffermato con fermezza il carattere di indissolubilità del legame stabilito dai coniugi in piena libertà. Nonostante il rifiuto categorico del divorzio da parte della gerarchia cattolica, tuttavia, sono stati fatti numerosi tentativi di elaborare modalità volte a permettere la partecipazione alla vita della Chiesa anche ai fedeli che, divorziati e risposati civilmente, si trovano in una posizione irregolare dal punto di vista disciplinare.

L’impegno educativo

Oltre che nella catechesi, momento ritenuto fondamentale per l’insegnamento dei principi della fede, la Chiesa cattolica si è sempre impegnata in campo educativo gestendo più o meno direttamente numerosi istituti, il cui riconoscimento ufficiale come organismi paritari rispetto alla scuola pubblica costituisce oggi in alcuni paesi, a cominciare dall’Italia, una delle istanze principali nell’ambito della dialettica che alla concezione laica dello stato contrappone il principio della libertà religiosa.

"Cattolicesimo," Microsoft® Encarta

Madonna col Bambino
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