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Cattolicesimo: Cenni storici
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Nei secoli precedenti allo scisma del 1054 e alla nascita delle Chiese ortodosse, la storia del cattolicesimo si identifica sostanzialmente con la storia del cristianesimo in senso più generale: è la stessa Chiesa di Roma a richiamarsi alla tradizione, già nitidamente delineata nei primi secoli dell’era cristiana, con l’emergere della figura dei vescovi fin dal II secolo; con il sostegno offerto dall’autorità imperiale romana dopo il riconoscimento ufficiale del cristianesimo da parte di Costantino nel 313; e con la codificazione teologica che pose fine alle controversie dottrinali del IV e V secolo. Lo stesso primato del vescovo di Roma si impose già nel V secolo con Leone Magno, e assunse un ruolo di particolare rilevanza anche in ambito politico con la lotta per le investiture, dalla quale il papato uscì rafforzato nel suo ruolo, definito sulla base del diritto canonico, di potenza spirituale e temporale.

 

La riforma

Nel corso della storia numerosi furono i motivi di divisione all’interno della Chiesa: la questione del primato del papa sta alla base della controversia con le Chiese orientali, mentre nell’ambito dello scisma del 1054 sorsero diversi problemi legati alle crociate; nel XVI secolo, infine, contrasti politici e teologici portarono alla separazione delle Chiese protestanti, con la conseguente reazione cattolica concretizzatasi nelle molteplici istanze della Riforma cattolica e nella Controriforma, momento di riaffermazione solenne dei principi teologici e normativi del cattolicesimo.

La frattura sempre più vistosa fra la tradizione religiosa e le categorie del pensiero moderno scaturite dall’illuminismo e dalla Rivoluzione francese ha indotto nella Chiesa un processo di riflessione culminato nel Concilio Vaticano II, che nel dialogo con il pensiero moderno ha visto uno dei settori fondamentali per l’impegno ecclesiastico, accanto all’ecumenismo. In quest’ultimo campo si sono avuti risultati significativi con un riavvicinamento effettivo fra la Chiesa cattolica e le Chiese ortodosse e protestanti.

"Cattolicesimo," Microsoft® Encarta

Concilio Vaticano II
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