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Buddhismo : Le origini dell'Buddhismo
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Buddhismo Religione nata in India sulla base degli insegnamenti di Siddhartha Gautama, detto il Buddha (“l’Illuminato, il Risvegliato”). Egli diffuse il suo insegnamento nel VI secolo a.C. criticando alcuni principi fondamentali dell’induismo, come il valore dei sacrifici e l’autorità dei brahmani e, di conseguenza, l’intero sistema delle caste.

 

La fede buddhista è oggi vitale soprattutto in Asia orientale, dove conta 400 milioni di seguaci, nelle due forme sviluppatesi dal nucleo dottrinale originario: il buddhismo Theravada è dominante nello Sri Lanka, in Thailandia, Cambogia, Birmania (Myanmar) e Laos, mentre il buddhismo Mahayana vanta numerosi fedeli in Cina, Taiwan, Corea, Giappone e Vietnam, ed è il credo di gran lunga più popolare in Tibet e in Mongolia.

Primo veicolo di diffusione della dottrina fu la comunità monastica (sangha) dei discepoli del Buddha, il fondatore, nato presumibilmente, sulla base di dati biografici incerti, nel 563 a.C. a Kapilavastu, nell’India settentrionale: allevato nel lusso e nell’agiatezza in quanto figlio di un piccolo re locale, egli rimase profondamente scosso dalla scoperta dell’infinito dolore che incombe su tutti gli esseri umani, costretti da una forza ineluttabile a vivere esistenze sempre nuove nel ciclo inarrestabile della reincarnazione.

Siddhartha decise, all’età di ventinove anni, di lasciare la reggia paterna per dedicarsi, libero dall’attaccamento ai beni materiali, alla ricerca di una via che conducesse alla liberazione dalla sofferenza e alla felicità suprema. Si dedicò dapprima allo yoga e alle pratiche di un ascetismo, che dopo alcuni anni gli parrà tanto severo quanto infruttuoso; adottò allora una via media fra la vita agiata e la mortificazione assoluta, per approdare poi, nell’ultima fase del suo cammino, alla definitiva illuminazione, ottenuta, secondo la tradizione, durante una notte trascorsa a meditare sotto un fico sacro nel villaggio di Bodh Gaya.

Da allora Siddhartha, divenuto finalmente il Buddha, “l’illuminato”, si impegnerà instancabilmente nella sua opera di predicazione itinerante per raccogliere un numero sempre maggiore di discepoli ai quali affidare il nucleo essenziale della sua dottrina, tramandata in forma esclusivamente orale e riassunta nelle definizioni dette Quattro nobili verità.

"Buddhismo," Microsoft® Encarta

Monaci buddhisti
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