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Arte bizantina : l'arte comnena XI - XII secolo
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La seconda fase dell'epoca di mezzo coincise con la dinastia degli imperatori Comneni (1081-1185). Un'inedita aura di umanità caratterizza l'icona della Vergine di Vladimir (1125 ca., Galleria Tretyakov, Mosca) che, invece di mostrare la consueta fissità, sfiora dolcemente la guancia del Bambino. Un nuovo motivo che sarebbe diventato usuale è quello del compianto sul Cristo morto, carico di pathos, come nell'affresco del 1164 nella chiesa di San Pantelemon a Nerezi, in Croazia.

 

I cicli più significativi di mosaici del tempo dei Comneni sono quelli del Duomo di Monreale in Sicilia, iniziato nel 1174. Dovendosi adattare a una struttura basilicale e alla tradizione occidentale, gli schemi decorativi furono rielaborati: le superfici piane sopra e tra gli archi della lunga navata centrale recano scene della Genesi (come il sacrificio di Isacco o la lotta di Giacobbe con l'angelo), rese in uno stile drammatico e narrativo. Più in alto, nel vasto emiciclo dell'abside, appare l'enorme busto del Cristo Pantocratore.

Questi mosaici sono solo uno dei tanti esempi dell'impiego di artisti bizantini al di fuori dell'impero d'Oriente, i cui confini si erano notevolmente ridotti. L'influenza orientale è evidente anche in alcune chiese a cupola della Francia occidentale, e per tutto l'XI e il XII secolo essa fu determinante a Venezia, come è evidente

soprattutto nella chiesa di San Marco (fondata nel 1063), che citava il modello della chiesa degli Apostoli di Costantinopoli, costruita sotto Giustiniano.

Il grande Giudizio universale della controfacciata e la Vergine col Bambino dell'abside della cattedrale di Torcello, nella laguna veneta, furono probabilmente realizzati da mosaicisti bizantini. Il loro stile inconfondibile giunse fino in Russia nella cattedrale di Santa Sofia di Kiev, fondata nel 1037. Questi scambi continuarono anche nel XIII secolo, fino alla brusca interruzione dovuta al sacco di Costantinopoli da parte dei crociati nel 1204.

"Arte bizantina," Microsoft® Encarta® Enciclopedia Online 2009
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Mosaico del Duomo di Monreale, Sicilia
Mosaico del Duomo di Monreale, Sicilia. Encarta
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